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    M3 칩 품을 13인치 맥북 에어 등장 전망…의견은 분분


    ( 출처 : MacRumors )
    ( 출처 : MacRumors )

    3월 5일(현지시간) 마크 거먼(Mark Gurman) 블룸버그(Bloomberg) 통신 기자는 애플이 15인치 맥북 에어(MacBook Air)와 자사 M3 칩을 탑재한 13인치 맥북 에어가 늦봄에서 여름 사이에 출시될 가능성이 높을 것이라고 예측했다.

    2022년 7월에 출시된 13인치 맥북 에어에는 5나노미터(nm) 공정을 기반으로 한 M2 칩이 탑재됐다. 이에 애플은 기존 맥북 에어의 성능 향상을 위해 TSMC에서 생산하는 3나노미터(nm) 공정 기반 M3 칩을 탑재해 업데이트할 것이라고 마크 거먼은 전망했다.

    하지만 마크 거먼은 15인치 맥북 에어에 M3 칩이 탑재될 지와 관련해서는 분명한 의사를 드러내지 않았다. 그는 15인치 맥북 에어에 M2 칩이 탑재돼 출시되면 여전히 소비자들 사이에서 큰 인기를 불러올 수 있겠으나, 만약 M3 칩이 탑재된 15인치 맥북 에어가 등장하게 된다면, M2 칩 기반 15인치 맥북 에어의 인기는 급격히 식을 것이라고 말했다.

    다른 IT 전문가들과 IT 전문 매체들은 올해 여름에 M3 칩이 탑재된 13인치 맥북 에어가 출시될 것이란 마크 거먼의 주장과 상반된 의견을 펼치기도 했다. 우선, 밍치궈(Ming-Chi Kuo) 애플 전문 분석가는 15인치 기기가 맥북 에어가 아닌 맥북(MacBook)일 것이라고 주장했다. 그리고 M2 칩 혹은 M2 프로(Pro) 칩이 내장된 15인치 맥북으로 출시될 것이라고 확신했다. 훗날 M3 칩이 탑재돼 출시될 것이란 가능성을 열어둔 마크 거먼과는 상반된 모습이다. 

    밍치궈와 유사한 주장을 펼친 IT 매체의 보도도 확인된다. 지난 2월, 대만 디지타임즈(DigiTimes)에서는 15인치 맥북 에어에 M2 칩이 탑재될 것이란 소식을 전한 바 있다. 하지만 해당 모델이 올해 4월에서 6월 사이에 출시될 전망이라고 봤던 마크 거먼의 의견과는 동일하다. 

    ( 출처 : 9to5mac )
    ( 출처 : 9to5mac )

    맥북 에어는 M3 칩 탑재 여부와 더불어 15인치 맥북 에어의 출시 시기에 대해서도 소문이 도는 상황이다. 로스 영(Ross Young) 디스플레이 전문 시장조사업체 DSCC의 최고 경영자(CEO)는 애플 공급망이 올해 2월에 새로운 15.5 인치 맥북 에어용 디스플레이 패널 생산에 돌입했기 때문에, 올해 4월 초 정도 해당 모델이 등장할 것이라고 내다봤다. 이는 올해 여름에 출시될 것으로 봤던 마크 거먼의 주장과는 다르다. 

    만약 15인치 맥북 에어가 출시된다면, 역대 가장 큰 맥북 에어가 될 것이다. 시중에 판매되는 기존 맥북 에어같은 경우, 11인치와 13인치 디스플레이로 출시됐기 때문에 주목될 만한 부분이다.

    한편, M3 칩에 탑재될 기기는 13인치 맥북 에어에만 국한될 것 같지 않다. 작년 IT 전문 매체 나인투파이브맥(9to5mac)에서 애플이 2024년 상반기에 M3 칩과 함께 유기발광다이오드(OLED)가 적용된 최초의 아이패드 프로(iPad Pro)를 선보일 것이라는 로스 영의 주장을 빌려 보도한 바가 있기 때문이다.

    ( 출처 : 9to5mac )
    ( 출처 : 9to5mac )

    로스 영은 애플이 2024년부터 유기발광다이오드 아이패드 개발에 집중할 것으로 봤고, 따라서 2024년을 ‘아이패드의 최적기’라고 표현하기도 했다. 하지만 로스 영은 애플 공급 업체가 M3 칩을 2026년부터 본격적으로 생산할 것이라고 봤다. 따라서 M3 칩 기반 새로운 아이패드 프로는 이르면 올해 말에서 2026년 사이에 등장할 것이라고 전하며 해당 모델의 출시 시기를 폭넓게 설정했다.  

    또한, M3 칩은 아이맥(iMac)의 다음 차기작에도 탑재될 것으로 전망된다. 이 또한 마크 거먼의 주장이다. 그는 애플이 새롭게 출시할 아이맥은 현재 ‘고급 개발 단계’에 도달했다고 말했다. 뒤이어 차기 아이맥은 현재 출시된 아이맥과 동일하게 24인치 디스플레이와 7가지 색상 옵션을 갖게 될 것으로 보이나, M3 칩이 탑재될 것이라고 했다. 따라서 기존 아이맥과 성능 측면에서 극명한 차이를 보일 것이다.

    애플 측은 M3 칩의 성능에 대해서 공식적으로 발표하지 않았다. 따라서 해당 칩에 어떤 성능이 포함됐는지 아직 파악하기는 힘들다. 그렇지만 애플이 자부하는만큼 M3 칩과 관련해 소비자들 사이에서 많은 기대와 관심이 모아지는 상황이다. 

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