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    신의 직장 구글에도 노조가 생겼다

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    ‘신의 직장’에 노동조합(노조)이 생겼다. 미국 실리콘밸리에 암묵적으로 흘러온 ‘무노조 경영’ 원칙에 살짝이나마 금이 간 것이다. 아직 미약한 수준이지만 글로벌 정보기술(IT) 업계 노동자들이 잇따라 근로조건 개선을 외치며 행동권을 행사하는 요즘, 구글의 노조가 업계에 변화의 바람을 불러일으킬지 주목된다.

    뉴욕타임스 등 외신에 따르면, 구글에서 226명의 엔지니어와 비정규직 노동자들이 ‘알파벳 노동자 연합(Alphabet Workers Union)’을 결성했다. 알파벳은 구글의 모회사이며 알파벳 노동자 연합(노조)은 미국 통신 노동자연합에 소속되어 지난 1년동안 비밀리에 설립을 준비해왔다.

    알파벳 노동자 연합 회장 겸 부의장인 파룰 코울 등은 뉴욕타임스 기고를 통해 “우리는 임시직, 공급업체, 계약업체 및 정규직 직원과 협력해 통일된 근로자의 목소리를 내고 있다”면서 “알파벳이 우리와 우리가 살고 있는 사회에 영향을 미치는 결정에 관해 근로자의 의미 있는 발언권을 갖는 회사가 되길 바란다”고 밝혔다.

    미국 샌프란시스코에서 시위 중인 구글 직원

    이 노조는 단순히 임금 등 단체 교섭을 주된 임무로 하지 않는다고 강조했다. 구글 내에 존재하는 직원 간 불평등과 차별 해소를 위해 노력하는 게 노조의 핵심 역할 중 하나라는 의미다. 노조는 “우리 노조는 근로자들이 자신이 무엇을 하고 있는지 알 수 있고, 학대·보복이나 차별에 대한 두려움 없이 공정한 임금으로 업무를 수행할 수 있도록 노력할 것”이라고 강조했다. 또 “구글 근로자 절반이 임금이 낮고 수당이 적으며, 직업 안정성이 떨어지는 임시직, 하도급 및 계약직 직업”이라고 덧붙였다.

    구글의 인력 운영 책임자인 카라 실버스타인은 노조 설립과 관련해 “우리는 항상 우리 직원을 지원하고 보람 있는 직장을 만들기 위해 열심히 노력했다”면서 “물론 우리 직원은 우리가 지지하는 노동권을 가지고 있었으며 우리가 항상 그래왔듯이 모든 직원과 계속해서 직접 소통할 것”이라고 성명을 발표했다.

    26만명에 달하는 구글 직원 가운데 226명은 매우 소수다. 하지만 구글 내부에 공식적인 노조가 결성된 건 이번이 처음인 만큼 남다른 주목을 받고 있다. 사실상 아마존, 애플, 마이크로소프트, 페이스북 등 미국 빅테크 기업 최초라고 해도 과언이 아니다.

    구글은 지금까지 무노조 경영을 했을 뿐만 아니라 일부 노조 설립을 가로막았다는 비판도 받고 있었다. 2019년 말 구글은 직원 4명을 해고한 바 있다. 이들 중 한명은 구글이 미국 세관국경보호국에 협력한다는 사실을 폭로한 사람이다. 구글이 국경에서 난민이나 이민자 인권을 침해한다고 비판받는 세관국경보호국에 기술을 제공한다는 문제를 지적했다. 또 다른 해고자는 구글이 유튜브에 혐오 발언을 포함한 영상에 대해 규제하지 않는다고 날을 세웠던 인물이다. 구글은 이들을 해고하면서 “회사 데이터 보안 정책을 위반한 직원 4명을 해고했다”고 만 밝혔다.

    우리나라의 노동위원회격인 전국노동관계위원회(NLRB)는 구글이 부당노동행위를 했다고 비판한 바 있다.

    애플 소매점 노조 결성을 추진했던 직원 코리 몰

    구글에서 노조가 설립되면서 미국 빅테크 업계의 ‘무노조’ 방침에 균열일 발생할지도 관심사다. 아마존, 페이스북, 마이크로소프트, 애플 등은 미국 내에서 사실상 ‘무노조’를 유지하고 있다. 애플에서 2011년 애플 매장 직원을 중심으로 비공식 노조가 설립된 바 있지만, 큰 반향을 일으키진 못했다.

    제프 베조스 아마존 CEO

    아마존에서는 지난해 연말 블랙프라이데이를 맞아 아마존 노동자들이 연대 파업과 시위에 나선 바 있다. 미국과 독일, 영국, 프랑스, 인도 등 15개 나라 아마존 노동자들은 “아마존은 임금을 지급하라”라는 구호를 외치며 집단행동에 나섰는데, “아마존 최고경영자 제프 베조스는 코로나 19로 재산을 불렸지만, 아마존 창고 직원들은 목숨을 걸고 일하고 있다”고 목소리를 높였다. 가장 큰 규모로 파업한 독일에서는 아마존 7개 물류 창고 노동자 2500여명이 참가했다.

    파업에 나선 독일 아마존 창고 노동자들

    이들은 스위스에 본거지를 둔 서비스·기술 산업 국제 노동조합 단체 ‘UNI 글로벌 유니온’ 주도로 뭉쳤다. UNI 글로벌 유니온은 “아마존은 반 노조 행위와 근로자 안전 문제 등을 지적하기 위해 연대 파업과 시위에 나섰다”면서 “아마존 창고 직원의 임금 인상, 코로나 19에 따른 유급 병가 연장 등을 요구했다. 아마존 측은 “”UNI 글로벌 유니온의 주장은 잘못됐다”면서 “우리는 직원에게 안전한 근무조건과 큰 복지 혜택을 제공하고 있다”고 성명을 발표했다.

    CNBC는 아마존 직원들은 지난해 3월부터 안전한 근로조건을 요구하며 시위를 전개하고 있고, 직원들의 행동권 행사가 급증하면서 노조 결성 움직임이 있다고 전했다. 아마존에서는 1994년 설립 후 노조 결성 움직임을 차단하며 무노조 경영을 유지하고 있다.

    테크플러스 에디터 권동준

    tech-plus@naver.com

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