녹아버린 RTX 4090 16핀…무슨 일?

(출처:Reddit / reggie gakil)

엔비디아(Nvidia)는 지난달 말 차세대 그래픽카드(GPU)인 4000번대 시리즈와 이에 속한 고급형 라인업 RTX 4080과 RTX 4090을 발표했다. 두 모델 중 RTX 4090은 최상급 성능을 갖춘 제품이다. 대신 출시 가격이 어마어마하다. 1599달러에 달한다. 국내 판매가도 무시할 수 없다. RTX 4090은 국내에서 250~260만원 선에 팔리고 있다.

헌데 최근 해외 RTX 4090 사용자들로부터 원인 불명의 결함이 발견되고 있다. 25일(현지시간) IT 매체 톰스하드웨어(TomsHardware)는 과열로 인해 RTX 4090 16핀(12VHPWR)이 녹아버리는 현상이 연달아 발생하고 있다고 밝혔다. 현재까지 동일한 증상을 겪은 사용자는 총 네 명이다. 이들은 하나같이 RTX 4090의 16핀이 열 때문에 녹았다고 주장했다.

미국 최대 커뮤니티 레딧(Reddit)에 이 같은 문제를 알린 한 사용자는 녹아버린 RTX 4090 16핀 사진과 함께 당시 상황을 소상히 전했다. 그는 고사양 게임 레드 데드 리뎀션 2(Read Dead Redemption 2)를 하고 있었고, 그래픽카드 소비 전력은 400와트(W) 정도였다. 엔비디아 레퍼런스 RTX 4090은 전력을 450W 소비하며, 오버클럭 모델은 500~600까지 높일 수 있다.

(출처:Reddit / reggie gakil)

제품에 문제가 발생할 정도로 전력 소비가 높지 않았다는 말이다. 또 그가 보여준 데스크톱 PC 내부를 보면, 열을 효과적으로 방출하기 위해 수냉 쿨러와 공냉 쿨러를 함께 사용하고 있었다. 이에 대해 매체는 “강력한 수냉·공냉 쿨러를 결합한 시스템”이라며 사건이 발생했을 때 그래픽카드의 소비 전력은 적당한 정도였다고 판단했다.

여기서 끝났다면, 단순한 제품 불량 헤프닝에 그쳤을지 모른다. 하지만 비슷한 증상을 호소하는 사용자들이 하나둘 늘어나면서 보고되면서 논란이 커졌다.  또다른 사용자는 게임이나 벤치마크 점수 측정 중이었다. 다행히 타는 냄새가 나자마자 전원을 차단해 제품 손상은 없었다는 설명이다. 이들은 기가바이트(Gigabyte)에서 생산한 RTX 4090 게이밍 OC, 에이수스(Asus)가 만든 터프 게이밍 RTX 4090을 사용하고 있었다.

논란이 커지자, 엔비디아는 즉각 조사에 나섰다. 브라이언 델 리조(Bryan Del Rizzo) 엔비디아 대변인은 외신 더 버지(The Verge)를 통해 보고된 상황을 조사하고 있으며, 처음으로 해당 증상을 겪은 레딧 사용자와 연락 중이라고 전했다. 또 조만간 같은 증상을 겪은 사용자들에게 연락을 취해 원인을 규명하겠다고 약속했다.

(출처:PCI SIG)

16핀은 엔비디아가 RTX 3090 TI부터 사용하기 시작했으며, RTX 4000번대 시리즈에서 표준이 됐다. 다수 외신은 이 16핀에 문제가 있다고 추측한다. 16핀 사용 시 과열로 인한 손상이 발생할 수 있다는 우려가 여러 차례 제기됐기 때문이다.

앞서 PCI 익스프레스(PC 부품 슬롯 표준) 주관 단체 PCI-SIG은 16핀이 가져올 수 있는 위험을 경고한 바 있다. 그래픽카드와 거리가 30mm 이하일 때 16핀 케이블을 구부리거나, 연결 주기가 40회를 넘어가면 열이 발생했다. PC 전원 공급 장치와 연결된 쪽은 섭씨 50도 내외에 불과했지만, 그래픽 카드와 연결된 부위는 최대 150도까지 치솟았다. PCI-SIG는 16핀 구부림에 따른 저항 불균형을 원인으로 지목했다.

케이블 제작 업체 케이블모드(CableMod)도 비슷한 분석을 내놓았다. 이 업체는 “12VHPWR 16핀 단자는 이전 세대보다 훨씬 작다”고 설명했다. 그러면서 여러 테스트 결과 커넥터와 가까이 붙어 있는 상태에서 케이블을 구부리면 케이블 내 부하가 고르지 않게 돼, 과열이 발생할 수 있다고 강조했다. 이를 예방하려면 최소 35mm 이상 이격한 상태에서 케이블을 구부려야 한다고 조언했다.

(출처:CableMod)

단 이는 아직 추측에 불과하다. 정확한 원인은 엔비디아가 조사 결과를 발표하는 날 밝혀질 것으로 보인다.

한편 엔비디아 RTX 4090 16핀 이슈에 편승한 기업이 있다. 엔비디아의 라이벌 AMD다. 스캇 허클만(Scott Herkelman) AMD 라데온 그래픽 사업부 부사장은 “라데온 RX 6000 시리즈와 곧 출시할 RDNA 3 그래픽카드는 16핀 12VHPWR 커넥터를 사용하지 않을 것”이라고 말했다.
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