주변 소리가 그대로! 소니 ‘링크버즈’ 이어폰 리뷰

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소니의 제품을 사용해 보며 이 브랜드는 매번 독특한 시도를 하는 데 거리낌이 없다는 생각이 들었다.



엑스페리아 이어 듀오 (출처 : Sony)

특히 이어폰 분야에서 그런 느낌이 한결 강했다. 2018년 출시한 소니 엑스페리아 이어 듀오는 음악을 들으면서 주변 소리까지 그대로 흘러들어오는 특이한 구조를 채택했다. 음악을 BGM 삼아 주변에 집중할 수 있다는 특징 덕에 실내나 길거리 등 장소를 막론하고 활용하기 좋았다.

아쉽게도 엑스페리아 이어 듀오는 지금 국내에서 찾아볼 수 없다. 소니 스마트폰이 국내에서 사실상 철수 수순을 밟으면서 소니 오디오가 아닌 모바일 사업부의 제품이었던 이어 듀오도 단종됐던 것.

다행히 지난 2월 엑스페리아 이어 듀오의 컨셉을 이어 받은 이어폰 ‘링크버즈(LinkBuds)’가 공개됐다. 이번에는 소니 오디오 사업부에서 만든 제품이라 국내에도 정식 출시했다.

링크버즈의 가장 큰 특징은 링 디자인 드라이버다. 보통 완전한 원형을 이루는 드라이버와 달리 가운데 구멍이 뚫린 도넛 모양 드라이버가 탑재됐다. 가운데 뻥 뚫린 구멍으로 주변 소리를 막힘없이 들을 수 있다. 최근 많은 이어폰 제조사들이 주변 소리를 없애는 ‘노이즈 캔슬링’을 적극 도입하려는 모습과 정반대다.

유닛 디자인은 오뚝이가 연상되는 8자 모양이다. 본체 크기도 드라이버와 비슷할 정도로 작다. 전체 하우징이 외이도 위아래를 떠받친다는 느낌으로 착용하는데 상단에는 크기별로 교체 가능한 윙팁이 있어 안정감을 더한다.

터치패널이나 버튼은 따로 없다. 대신 가속도 센서가 내장돼 이어폰이 흔들리는 걸 감지해 이어폰을 톡톡 두드리는 방법으로 재생·일시정지, 곡넘김, 볼륨 제어가 가능하다.

케이스 크기도 이어 듀오보다 상당히 작아졌다. 갤럭시 버즈 라이브와 프로, 버즈2의 케이스와 비슷한 크기에 두께만 조금 두툼하다. 양쪽 유닛은 자석으로 1차 고정되며 가운데 살짝 튀어나온 걸쇠에 딱 맞물려 2차 고정된다. 케이스 뚜껑은 걸쇠로 고정되며 버튼을 눌러 여는 고전적인 방식이 적용됐다.

충전은 케이스 후면 USB-C 단자로 가능하며 배터리는 이어폰 단독 사용 시 5시간 반, 케이스까지 포함하면 17시간 반 지속되는 것으로 알려졌다. 연결 방식과 소프트웨어 기능 사용 여부에 따라 더욱 짧아질 수 있는데, 유닛 크기를 감안하면 5시간 지속된다는 점도 대단하게 느껴질 수 있지만 항상 끼고 있어도 무방하다는 링크버즈 특징을 생각해 보면 조금만 더 오래 지속했으면 좋았겠다는 생각이 든다.

무선 충전이 불가능하다는 점은 다소 아쉬웠다. 평소 유선 충전에 충분히 익숙하다고 생각했는데, 케이스 배터리 잔량이 얼마 남지 않았다는 알림이 뜰 때마다 무선 충전 패드 대신 케이블을 찾아야 한다는 점은 은근히 신경 쓰였다.

착용하는 방법은 간단하다. 링 유닛 부분이 귓구멍에 위치하도록, 유닛 상단부가 외이도 위쪽을 받치도록 끼우면 된다. 이후 조금씩 이어폰을 돌려보며 압박감이 가장 덜한 각도를 찾으면 된다.

완전히 개방된 구조다 보니 저음역대는 거의 없다고 봐도 될 정도로 희미해진다. 보컬이 가장 인상적으로 들리며 초고음역대로 갈수록 다시 조금씩 약해진다. 완전히 조용한 곳에서 청음하는 게 아닌 이상 주변 소리가 음악 감상에 어떻게든 간섭하는 구조라 온전히 음악에 집중하기는 어려운 편이다.

◆ 전용 앱 통해 설정 가능…추천 설정법은?

소니 헤드폰 앱을 통해 배터리 잔량 확인과 세부 설정, 펌웨어 업데이트가 가능하다. 앱으로 설정할 수 있는 주요 기능은 다음과 같다.

– 스피크 투 챗(Speak to Chat) : 착용자가 말하는 것을 감지해, 말하는 동안 이어폰 볼륨을 일시적으로 낮추는 기능이다. 이어폰을 빼거나 스마트폰을 꺼내 볼륨을 줄이지 않아도 돼 간편하다. 주변 소리를 잘 들려주는 링크버즈의 특성과 가장 잘 어울리는 기능이다.

– 이퀄라이저 : 여느 음악 앱이나 헤드폰 제어 앱에도 내장된 EQ 기능이다. 링크버즈는 주변 소리가 함께 유입된다는 특징 때문에 저음이 비교적 잘 샌다. 기본 사운드가 이 점을 보완하도록 어느 정도 저음 강조형으로 튜닝됐지만 그래도 저음이 풍부한 편은 절대 아니다. 이퀄라이저에서 중음과 초고음을 조금씩 낮추면 얼추 균형을 맞출 수 있다.

– 블루투스 연결 품질 : 연결 안정성과 음질 중 어느 것을 중시할지 정할 수 있다. 링크버즈는 LDAC 코덱을 지원하지 않는 데다 주변 소리가 온전한 음악 감상을 방해하는 구조이므로 음질 우선 옵션을 선택해도 차이가 체감되지 않는다. 따라서 사용성에 도움이 되는 연결 안정성 옵션을 추천한다.

– 적응형 볼륨 제어 : 주변 소음의 크기에 맞춰 볼륨을 자동으로 조절한다. 자동차나 버스가 지나갈 때, 지하철 탑승 중일 때처럼 소음이 커지면 볼륨도 이에 맞춰 올라가고, 주변이 조용해지면 볼륨도 줄어든다. 주변 상황에 따라 일일이 볼륨을 수동으로 조절하지 않아도 돼 편리하다. 하지만 주변 소음에 비해 볼륨의 등락폭이 과하다는 느낌이 어느 정도 있다. 특히 바람이 부는 상황에서 볼륨이 너무 크게 올라가거나 내려가는 현상이 있다.

– 넓은 영역 탭 : 이어폰을 착용하고 귓바퀴나 귀 앞쪽 피부를 두드려 볼륨이나 재생 제어를 실행할 수 있다. 터치 패널 대신 가속도 센서를 사용하므로 본체를 살짝 터치해도 기능이 활성화되지 않으며, 일반적으로 귓바퀴를 두 번 이상 두드리는 행동을 잘 하지 않으므로 오작동 여지가 적다.

◆ 다른 코드리스 이어폰과 비교해 보니

지금까지 들어본 코드리스 이어폰 중 링크버즈와 특성이 비슷하거나 정반대되는 제품들과 비교해 봤다.

– 소니 WF-1000XM4 : 노이즈 캔슬링 성능이 상당한 반면, 주변 소리 듣기 성능은 비교적 떨어져 링크버즈와 완전히 반대되는 제품이다. 이번 링크버즈 출시도 WF-1000XM4의 ‘팀킬’을 방지하기 위해 의도적으로 정반대 컨셉을 취한 게 아닐까 싶다. 상호보완적인 제품이라 두 제품 모두 가지고 있으면 상황에 따라 그때그때 적합한 이어폰을 사용하기 좋다.

– 애플 에어팟 프로 : 준수한 노이즈 캔슬링 성능과 어색하지 않은 주변 소리 모드가 만족스런 제품이다. 두 기능 모두 필요한 사용자에게 추천할 만한 제품이다. 아이폰이나 아이패드 같은 애플 디바이스를 사용하지 않아도 기본 기능 정도는 충분히 활용할 수 있다.

– 삼성 갤럭시 버즈 라이브 : 제품 컨셉이 링크버즈와 가장 비슷하다. 오픈형 구조를 채택해 외부 소리가 어느 정도 들리며 보청기 모드까지 지원한다. 버즈 라이브는 노이즈 캔슬링을 지원해 오픈형 이어폰임에도 주변 소리를 차단하는 기능이 있다는 게 가장 큰 차이다. 하지만 구조적 특성상 노이즈 캔슬링의 효과가 그리 크지는 않다. 노이즈 캔슬링보다는 주변 소리를 듣는 게 더 중요한 사용자를 위한 제품이지만, 이 경우 버즈 라이브보다는 링크버즈가 더 나은 선택지다.

링크버즈는 노이즈 캔슬링을 아예 지원하지 않으며, 상시 주변 소리 모드가 높은 성능으로 활성화된 이어폰이라고 보면 되겠다. 그렇다 보니 주변 소리에 항상 주의하고 집중해야 하는 상황에서 잔잔하게 음악 감상하기 좋다.

단, 대중교통이나 비행기처럼 일정한 소음이 꾸준히 발생하는 환경에서는 노이즈 캔슬링이 조금 간절해지기도 한다. 두 기능이 모두 필요하다면 소니 WF-1000XM4나 애플 에어팟 프로가 적합하며, 주변 소리를 가장 생생하게 듣는 방법만 고수하겠다면 링크버즈가 최고의 선택지일 것이라고 생각한다.
[fv0012]

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