자동차 액세서리도 3D프린트한다

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포드 매버릭(출처:포드)

입체적인 형상을 뽑아내는 3D 프린트 기술이 다양한 분야에서 활용되고 있다. 자동차, 항공 등 제조업에서 3D 프린트를 빠르게 받아들였다. 도면만 있으면 효율적인 생산이 가능하고 비용을 절감할 수 있어서다.

특히 자동차 산업에서 3D 프린트를 적극 활용해 부품을 생산하고 있다. 이제는 그 영역이 확장되고 있다. 단순 부품 생산이 아닌, 사용자를 위한 액세서리까지 3D 프린트로 해결한다.

포드 FITS 컵홀더(출처:포드)

포드(Ford), 도면으로 슬롯형 액세서리 제공

미국 완성차 업체 포드가 만든 픽업트럭 매버릭(Maverick)에서는 사용자가 원하는 액세서리를 3D 프린트로 만들어 마음껏 사용할 수 있다. FITS(Ford Integrated Terder System)로 불리는 모듈형 액세서리 슬롯 덕분이다. 최근 포드는 FITS용 액세서리 도면을 캐드(CAD) 파일로 출시했다.

도면은 이용자 편의성 증진을 위해 마련됐다. 이를 활용하면 원하는 액세서리를 FITS 규격에 맞게 제작할 수 있다. 예컨대 즐겨 마시는 음료와 잘 맞는 컵홀더, 사용 중인 휴대폰과 딱 맞는 거치대를 만들 수 있다. 필요에 따라 가방 거치대, 칸막이 등 용도에 맞는 액세서리도 제작 가능하고 모듈식인 필요에 따라 교체하면 된다.

해외 IT 전문지 더 버지(The Verge)는 “테슬라가 초기 모델S를 출시할 때 150달러(18만원)짜리 컵 홀더를 스트립을 판매하는 것만큼 나쁘지 않은 것에 감사해야 한다”고 평가했다.

포드 FITS 액세서리(출처:포드)

어떻게 활용되고 있나

실제 FITS는 사용자 중심 생태계를 꾸려가고 있다. 사용자가 만든 디자인 파일을 공유하는 메이커봇 싱기버스(Makerbot Thingiverse)라는 웹사이트에서는 FITS 규격에 맞는 다양한 액세서리가 도면으로 올라와 있다. 개중에는 애플 맥세이프 액세서리부터 무전기 거치대, 우산 거치대, 장식용품까지 셀 수 없는 액세서리 도면이 있다.

물론 포드에서도 FITS 전용 3D 프린트한 액세서리를 선보이고 있다. ‘FITS 액세서리 키트’인데, 컵 홀더, 가방 걸이, 쓰레기통, 좌석 아래 둘 수 있는 적재함으로 구성돼 있다. 스스로 FITS 액세서리를 만들어 사용하는 경우도 있다. 유튜브 등 여러 소셜 플랫폼에는 강아지 물그릇이나 전자담배 거치대와 같이 필요한 물건을 3D 프린트해 이용하는 모습이 종종 눈에 띈다.

씽기버스에 올라온 포드 FITS 액세서리(출처:씽기버스)

해외 IT 전문지 엔가젯(Engadget)은 스콧 앤더슨(Scott Anderson) 포드 디자인 매니저 말을 인용하며 “3D 프린팅 지원은 사용자에 대한 포드의 태도에 상당히 큰 변화가 있다는 것” “포드가 액세서리 판매에서 잃는 것은 브랜드 차량을 다시 구매하는 충성도 높은 사용자들에게서 얻을 수 있을 것”이라고 평가했다.

다만 장점만 있는 것은 아니다. 더 버지에 따르면 3D 프린트에 사용되는 재료 중 하나인 PLA(Poly Lactic Acid) 필라멘트로 액세서리를 만들면 문제가 발생한다. 뜨거운 햇빛이 비치는 곳에 차량을 세워뒀는데, 이 재료로 만든 FITS 보관함이 녹아서 뒤틀렸다는 설명이다.

스팀덱(출처:밸브)

3D 도면 공유 이미 활발

3D 프린터는 설계 도면만 있다면 간편하게 물건을 만들어낼 수 있다. 이에 사용자에게 물건이 아닌 도면을 제공하는 사례도 늘어나고 있다.

미국 게임회사 밸브는 휴대용 UMPC(Ultra-Mobile Personal Computer) 스팀덱 도면을 CAD 파일로 배포했다. UMPC는 노트북보다 작은 초소형 휴대용 컴퓨터다. 배포한 도면은 스팀덱 전체가 아닌 외부 쉘이다. 3D 프린트를 보유했다면 원하는 스팀덱 쉘을 뽑아낼 수 있다. 해외 IT 전문지 피씨게이머(PCgamer)는 “장기적으로 공개적인 캐드 파일은 스팀덱을 위한 멋진 애프터마켓 액세서리로 이어질 것”이라고 전망했다.

일본 전자기기 제조사 파나소닉은 최근 7만5000개 이상 전자부품 도면 캐드파일을 무료로 제공했다. 사용자 간 도면 공유도 활발하다. 일본 유튜버 아카키 쿠메리는 한손으로 조작할 수 있는 소니 플레이스테이션5(PS5) 듀얼센스 컨트롤러용 어댑터를 배포했다. 특히 유튜버 루카스 VR테크(Lucas VRTech)는 22달러에 VR 전용 장갑 도면을 판매하기도 했다.

테크플러스 에디터 윤정환

tech-plus@naver.com​

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