아이폰15프로에 탑재된다는 ‘잠망경 카메라’ 뭐가 다를까

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매년 애플이 어떤 신제품을 출시할지 추측하는 루머가 자주 보인다. 평소라면 최신 아이폰이 출시된 직후 이듬해 출시할 차기작을 예상하는 루머가 하나둘씩 등장하기 마련이다. 그런데 이번에는 내후년에 선보일 아이폰15 시리즈에 대한 소식까지 언급됐다.

애플 관련 소식을 전하는 해외 매체 ‘나인투파이브맥(9to5Mac)’은 애플 전문 분석가 제프 푸(Jeff Pu)의 보고서를 인용해 아이폰15 프로에 5배 광학 줌 잠망경 렌즈가 탑재될 것이라고 20일(현지시간) 보도했다.

◆ 잠망경 카메라 렌즈 구조, 기존 방식과 차이는?

보통 스마트폰에 탑재된 카메라에는 렌즈부터 이미지센서까지 일직선으로 배열된 구조가 적용됐다. 렌즈를 통해 빛이 들어와 이미지센서에 상을 맺는다. 그 과정에서 빛에 작용하는 건 렌즈에 의한 굴절뿐이다.



애플의 잠망경 렌즈 특허 (출처 : 미특허청)

반면 잠망경 렌즈는 빛을 반사한다. 내부에 프리즘이 45˚ 각도로 내장돼 빛의 진행 방향을 한 번 꺾는다. 이렇게 반사된 빛은 일렬로 세워진 렌즈를 통과한 다음 이미지센서에 닿는다. 프리즘을 2개 사용하면 빛이 두 번 반사돼 이미지센서를 스마트폰과 평행하게 배치하는 것이 가능하다. 실제로 2021년 7월 애플이 미 특허청으로부터 취득한 특허에는 프리즘을 2개 사용해 빛을 2번 반사하는 잠망경 렌즈 구조가 적용됐다.

◆ 잠망경 렌즈 구조의 장점은? ‘대형 이미지센서 탑재 & 카툭튀 억제’



삼성의 폴디드 줌 렌즈 구조 (출처 : SAMSUNG)

잠망경 렌즈를 적용하면 두께가 얇은 스마트폰이라도 대형 이미지센서를 탑재하기 쉬워진다. 센서가 크면 동일한 공간에 더 많은 픽셀을 넣어 해상도를 늘리거나 픽셀 크기를 키워 화질을 향상시키기 용이하다. 기존 방식대로 대형 이미지센서를 탑재한다면 렌즈가 두껍고 거치며 모듈 전체 길이도 망원경처럼 길어질 게 뻔하다.

최근에는 렌즈 구조나 재질을 바꿔 길이를 최대한 줄이고 더 큰 센서를 내장하는 기술도 적용되고 있다. 그럼에도 불구하고 카메라 렌즈가 스마트폰 뒷면보다 튀어나오는, 일명 ‘카툭튀’를 완전히 없애지는 못했다. 물론 잠망경 렌즈 구조를 적용한다고 카툭튀를 완전히 없앨 수 있는 건 아니다. 이미지센서를 90도로 세우거나 프리즘이 들어갈 공간이 필요하므로 카메라 부분이 어느 정도 튀어나오는 걸 막긴 어렵다.



화웨이 P30 프로의 잠망경 카메라 시연 사진 (출처 : huaweicentral)

대신 잠망경 렌즈 구조를 적용함으로써 기존 방식 대비 광학 줌 비율이 크게 늘어난다는 장점을 갖출 수 있다. 일반적으로 기존 렌즈 방식은 광학 2~5배 줌을 지원하는 경우가 많은데, 잠망경 렌즈 구조를 적용하면 광학 5~10배 정도는 가볍게 지원한다. 설계하기에 따라서는 내부 렌즈군을 이동시켜 광학 줌 배율을 조절하는 것도 가능하다. 센서가 아닌 렌즈를 움직이는 광학식 손떨림 보정 모듈도 탑재할 수 있다.

잠망경 렌즈는 이미 여러 스마트폰 제조사가 사용하고 있다. 삼성은 갤럭시S20 울트라에 잠망경 타입 10배 광학 망원 줌 렌즈를 탑재했다. 화웨이·오포(Oppo)·샤오미 등 중국 스마트폰 제조사도 잠망경 렌즈를 적극적으로 도입하고 있다.

샤오미 미10 유스(Mi 10 Youth)에 탑재된 잠망경 렌즈는 광학 5배 줌을 지원하며, 디지털 줌까지 사용하면 최대 50배까지 확대된다. 화웨이 P30·P40 프로의 잠망경 렌즈도 동일하게 5배 광학 줌, 10배 하이브리드 줌, 최대 50배 확대가 가능하며 광학식 손떨림 보정도 지원한다.

◆ 분석가, “올해 아이폰에는 4800만 화소, 잠망경은 내년”

제프 푸의 보고서에 따르면 애플은 2023년에 출시할 아이폰에 탑재할 잠망경 렌즈 공급업체를 찾는 중이다. 그 일환으로 애플은 현재 미국 캘리포니아주 쿠퍼티노에 위치한 란테 옵틱스(Lante Optics)와 협상 중이라고 한다. 제프 푸는 해당 업체는 이미 잠망경 렌즈 모듈 샘플을 받은 상태며, 오는 5월까지 협력 여부를 결정할 것이라고 덧붙였다. 거래가 성사될 경우 란테 옵틱스는 애플에 1억 개 이상의 부품을 공급할 가능성이 높다.

한편, 아이폰에 잠망경 렌즈가 탑재될 것이라는 소식은 이번에 처음 등장한 게 아니다. 지난달 유명한 애플 전문 분석가 밍치궈가 언급한 내용과 일치한다. 당시 밍치궈는 2022년 아이폰에 4800만 화소 카메라가 처음으로 탑재될 것이며, 2023년 아이폰에는 잠망경 구조의 카메라 렌즈가 내장될 것이라고 전했다.
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