IoT 탑재하고 변신, 스마트 냉장고

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LG전자(왼쪽), 삼성전자(오른쪽)

크게 더 크게 →똑똑하게 더 똑똑하게 
냉장고가 변하고 있다. 흐름은 지난해부터다.

삼성전자는 2016년 디스플레이를 장착한 스마트 냉장고를 출시했다. 물론 디스플레이를 붙인 최초의 시도는 아니다. 국내에서는 LG전자가 2004년 13인치 화면으로 TV를 시청할 수 있는 냉장고를  내놨다. 앞서 LG전자는 2000년 세계 최초 인터넷 냉장고를 출시하기도 했다.  

이후 삼성전자가 2006년에도 스마트 지펠 냉장고에 10.4인티 터치스크린을 달았다. 냉장실 내부 상단에 있는
 200만 화소의 초광각 카메라는 야채실과 문 안쪽 음료 수납공간까지 촬영한다. 사용자는 스마트폰으로 이를 볼 수 있다.

이전까지 냉장고는 ‘용량’과 겉 소재 경쟁이 주를 이뤘다. 백색가전처럼 냉장고가 ‘백색’이냐, ‘메탈’이냐부터 더 크게 만들어 900리터(L)대 대용량 경쟁을 해왔다.

소재 경쟁은 지금도 계속되고 있다. 사용자 개인 호불호에 따라 백색 또는 메탈로 갈리지만, 최근에는 메탈을 선호하는 수요가 더 높은 것 같다. 

실제 삼성전자의 2012년 국내 판매 전체 냉장고 제품군 가운데 메탈 소재 비중은 26%였지만 2016년 9월 기준으로 84%까지 증가했다.

각 제조사들은 그 동안 냉장고에 새로운 시도를 계속해 왔다. 
장고에 정수기도 붙여보고, 김치냉장고 칸도 붙여봤다.

LG전자 디오스 얼음정수기 냉장고

LG전자는 올해 8월까지 얼음정수기 냉장고를 지난해 같은 기간보다 30% 더 많이 판매했다고 밝히기도 했다. 여름철인 6~7월에는 전년대비 매출이 전년대비 각각 50% 이상 늘어나기도 했다. 

얼음정수기 냉장고는 정수기를 따로 구매해야 하는 번거로움을 덜어주다 보니 판매가 꾸준한 편이다. 정수기 공간을 주방에 별도로 확보하지 않아도 되는 장점이 있다.

하지만 때마다 갈아야 하는 필터 교체, 호스 살균 등은 냉장고와 붙어 있다보니 약간 번거로울 수도 있다는 점은 구매시 고려해야 한다. 

김치칸을 붙인 동부대우전자 클라쎄 3도어 냉장고


이 제품은 오른쪽 하단 한 칸을 김치보관으로 설정하고 김치칸으로 쓸 수 있어 유용하다. 


많은 제조사들이 냉장고에 이런 저런 기능을 붙이고 떼어내는 과정을 거치면서 나온게 바로 스마트 냉장고다. 최근에는 삼성전자가 시장에 다시 포문을 열었고, 중국에서는 하이얼이 비슷한 제품을 출시하기도 했다. LG전자는 지난해와 올해 IFA, CES 등에서 스마트 냉장고를 선보였으나 시장에 내놓진 않았다. 올해 출시할 계획이다.  

사물인터넷(IoT)과 음성인식 기술 집대성


삼성전자는 패밀리 허브에 IoT를 적용했다. 올해는 음성인식 기능을 업그레이드 시켰고, 주방에서 말을 하면 냉장고가 검색해주고 라디오를 실행시켜 주는 등 각종 기능을 탑재했다. 

삼성전자는 스마트 냉장고 제품 라인업을 다양화 하고 있다. 용량별, 기능별 선택이 가능하다. 다만 이런 ‘스마트’ 기능이 들어가면 가격은 껑충 뛴다. 출고가 기준 269만원~1499만원까지 있다. 
 

LG전자는 아직 제품이 나오진 않았지만, 무선랜(Wifi)을 탑재할 계획이다. 상단 냉장실 오른쪽 문의 투명 매직스페이스에 풀HD급 29인치 LCD 터치 디스플레이를 붙였다. 사용자가 디스플레이를 두 번 두드리면 내부 조명이 켜지면서 냉장고 안을 들여다 볼 수 있다.

스마트 냉장고 시장은 아직 커지지 않았다. 삼성전자가 2년째 도전 중이고, 올해 LG전자도 도전하면서 시장 규모를 키워갈 것으로 예상된다. 높은 가격 장벽으로 소비자 수요가 실제로 클지는 의문이다. 잦은 OS 업데이트도 번거로움을 느낄 수 있다. 냉장고 수명이 줄어들 것이라는 앞선 예측도 있다. 

지금으로선 10년 후 스마트 냉장고가 당연한 세상이 될 지, 제조사들의 도전으로 끝이 날지 예측이 어렵다. 

스마트 냉장고 구매시에는 기능과 꼼꼼한 리뷰를 살펴보고, 스마트 냉장고 비관론자들의 이야기도 들어볼 필요가 있다. 밑에는 냉장고에 붙은 태블릿이 유용하지 않을 것이란 리뷰다. 

시장에서 소비자들이 스마트 냉장고를 인식해가는 상황에서 섣부른 비관론일 수 있다. 스마트 냉장고가 가진 여러 장점과 단점, 가격비교 등을 통해 합리적으로 구매에 참고하면 되겠다. 

테크플러스 에디터 송혜영 
tech-plus@naver.com

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