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‘저렴한 구독료 이젠 없다’…유튜브, 프리미엄 라이트 폐지

김태우 발행인 조회수  

고물가 시대가 장기화하면서, 넷플릭스와 같은 정기 구독 서비스를 해지하는 이들이 적지 않습니다. 매월 받는 급여는 그대로인데, 소비자 물가가 상승하면서 지출은 늘어났기 때문인데요. 소비자들은 우선 불필요하게 구독한 OTT(온라인 동영상 서비스)를 비롯해 음악 스트리밍 서비스 등 각종 구독 서비스를 해지하며 매월 나가는 고정비를 줄이는 데 전념하고 있습니다.

실제로 개인 금융 앱인 로켓 머니의 조사에 따르면, 최근 2분기 연속 OTT를 비롯한 디지털 구독 서비스를 취소한 건수가 신규 구독 건수를 넘어선 것으로 나타났어요. 그만큼 지출을 줄이려는 소비자들이 허리띠를 졸라매고 있습니다.

실적 부진에 따른 구독료 인상…소비자 부담 가중시켜

이런 와중에 소비자 부담을 가중한 건 각종 구독 서비스 요금의 인상입니다. 지난 7월, 넷플릭스는 미국과 영국 등에서 광고 없는 가장 저렴한 요금제인 베이식 요금제를 전면 폐지했습니다. 이에 머지않아 한국을 비롯한 서비스 국가에서 베이식 요금제를 폐지할 것이란 분석이 나오는데요.

넷플릭스는 가장 저렴한 광고 없는 요금제를 폐지함으로써, 요금 이상 효과를 노렸습니다. 이제 광고 없이 콘텐츠를 시청하려면 기존 9.99달러가 아닌 최소 15.49달러를 지불해야 해요. 이런 상황이 싫다면, 어쩔 수 없이 광고 요금제를 택해야 합니다.

디즈니플러스 역시 내달 12일(현지 시간)부터 광고 없는 요금제의 가격을 10.99달러에서 13.99달러로 인상할 예정입니다. 가장 최근에는 아마존의 프라임 비디오도 내년부터 광고 요금제를 도입하고, 광고 없는 요금제의 가격을 조정한다고 밝혔어요. 그런데, 최근에는 유튜브도 OTT 플랫폼의 요금제 구조 개편에 합류한 것으로 나타났습니다.

부가 기능 없이 더 저렴하게…‘유튜브 프리미엄 라이트’ 출시했던 유튜브

유튜브의 유료 구독 서비스는 ‘유튜브 프리미엄’인데요. 유튜브 프리미엄에 가입하면, 광고 없이 영상을 시청할 수 있습니다. 게다가 유튜브 뮤직을 비롯해 영상을 오프라인으로 저장하는 등의 기능을 사용할 수 있어요.

하지만, 사용자 중에선 이런 부가 기능을 누리는 것보다 저렴한 구독료에 광고만 보고 싶다는 이들도 적지 않았어요. 그런데, 실제로 유튜브가 지난 2021년, 벨기에와 덴마크, 핀란드 등 일부 유럽 국가에 6.99유로(약 9900원)의 ‘유튜브 프리미엄 라이트(YouTube Premium Lite)’ 요금제를 출시했습니다.

유튜브는 해당 요금제를 일부 국가에서 우선 테스트해 본다는 입장이었는데요. 유튜브 프리미엄 라이트는 광고 없는 시청이 가능하지만, 이외에 다른 부가 기능은 이용할 수 없어요. 다만, 현재 1만 4000원 수준의 유튜브 프리미엄과 비교했을 때, 훨씬 저렴한 구독료가 특징입니다. 해당 요금제가 유럽 일부 국가에 출시됐다는 소식이 전해졌을 때, 추후에 더 많은 국가로 확대될 가능성도 제기되면서 국내 이용자들의 기대감도 커졌어요.

광고만 안 보는 요금제 확대될 줄 알았건만…결국 폐지된 프리미엄 라이트

(출처: 씨넷)

그런데 지난 9월 25일(현지 시간), IT 매체 더 버지(The Verge)에 따르면 유튜브는 프리미엄 라이트 요금제를 폐지할 계획입니다. 유튜브는 기존 프리미엄 라이트 구독자들에게 이메일을 보내 이러한 계획을 밝혔는데요. 이메일에서 회사는 내달 25일까지만 프리미엄 라이트 요금제를 제공하고, 이후부터는 해당 요금제를 중단할 것이라고 말했습니다.

기존 프리미엄 라이트 구독자는 이제 둘 중 하나를 선택해야만 합니다. 광고가 있는 무료 버전으로 돌아가거나 더 비싼 유튜브 뮤직 등의 부가 기능이 포함된 유튜브 프리미엄을 이어서 구독해야 해요.

한편, 유튜브는 이메일에서 프리미엄 라이트 기존 구독자들에 프리미엄 요금제 한 달 무료 이용권을 제공할 것이라고 덧붙였습니다. 하지만 프리미엄 라이트 구독자들 사이에서는 벌써부터 불만이 터져나오고 있어요. 그러나 유튜브 측은 원래 계획대로 진행하겠다는 입장입니다.

유튜브가 제공하는 한 달 무료 이용권을 통해 라이트 요금제 구독자들이 얼마나 프리미엄 요금제로 전환할지도 주목되고 있어요. 결국 유튜브의 이러한 행보는 최근 넷플릭스, 디즈니플러스를 중심으로 이어진 OTT 업계의 요금 인상을 따른 것으로 분석됩니다.

테크플러스 에디터 이수현

tech-plus@naver.com​

김태우 발행인
CP-2023-0021@fastviewkorea.com

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